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Vespa velutina

Un nuovo nemico delle nostre api ha varcato i confini italiani dalla vicina Francia ove era presente ufficialmente dal 2006.

ll calabrone asiatico, come è stato soprannominato per via della sua somiglianza con il “nostro“ calabrone autoctono (Vespa crabro) presente in Europa meridionale, è considerato una seria minaccia per gli alveari, essendo molto vorace e aggressivo nei confronti degli apiari.

La Vespa velutina sembra in grado di arrecare gravi danni alle famiglie di api che non sono in grado di difendersi efficacemente da questo predatore; da tempo l'imenottero riconoscibile per il corpo scuro e le strisce gialle sull'addome, originario del sud-est asiatico, è sorvegliato speciale perché pochi individui possono sterminare una famiglia di api e predilige il periodo fra giugno e settembre.

La vespa velutina si dispone nei pressi degli alveari, dove attacca e uccide molte decine di api in poche ore, per poi cibarsene successivamente. Giá nel 2011 suggerivamo di adottare la trappola per i calabroni ma non sappiamo se sia o meno efficace contro quest'ultimo nemico delle api come lo é per i calabroni autoctoni.

Riportiamo di seguito la trappola e le modalitá di costruzione. Riciclare una bottiglia di plastica vuota di 1500 cl. per poi dividerla in due parti, in prossimitá della curva che divide il collo della bottiglia dal corpo. Capovolgere il collo della bottiglia e sistemarla, capovolta e senza tappo, nell'altra estremitá. All'interno della base bisognerá inserire un'esca per attirare i calabroni che saranno facilitati dall'imbuto ad entrare ma svantaggiati nell'uscita. Per tenere insieme i due pezzi della bottiglia, si puó utilizzare una spillatrice e sará importante forare la bottiglia in due punti per far passare del fil di ferro per poi appenderla in un punto alto in prossimitá dell'apiario.

L’esca ottimale è la birra, gli aromi dovuti alla presenza del malto e di altri odori secondari dovuti alla fermentazione e alla maturazione di altri ingredienti, mettano a dura prova persino gli insetti più reticenti. La quantità da inserire dentro la bottiglia varia dai 300 ± 400 cl. e conviene cambiarla ogni settimana perché si ha l’affievolazione dei vapori che attirano gli insetti predatori.

Un'altra esca alternativa alla birra é composta da una miscela con acqua, zucchero e aceto in proporzioni (100g H2o, 100gr zucchero, 20gr di aceto) anche se altri apicoltori consigliano, per catturare calabroni e vespe che sono carnivori, di inserire nelle trappole il pesce avariato.

Un sistema, molto più semplice per difendersi dalla vespa vellutina, che già molti apicoltori adottano contro il calabrone autoctono, è disporre di una tavola rettangolare di circa cm 30 per sessanta (va bene anche un foglio di plastica rigido), spalmarci sopra in maniera omogenea la normale colla che si vende per la trappola contro i topi. Sistemarvi sopra come esca dei pezzettini di pesce o di carne. Sistemare la trappola sopra il coperchio di lamiera di un alveare. Periodicamente la trappola deve essere rinnovata. Posso assicurare che funziona al 100%.